O autismo pode se manifestar apenas na vida adulta?


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O autismo é um transtorno do sistema nervoso que compromete significativamente a comunicação e a interação com outras pessoas. Trata-se de uma doença sem cura que se inicia nos primeiros anos de vida do indivíduo.

Características do autismo


“Este transtorno do neurodesenvolvimento se manifesta desde cedo na vida, não se manifesta apenas na vida adulta. Sabe-se que a influência genética é altíssima para o seu aparecimento”, afirma o psiquiatra Marcelo Calcagno. Por mais que seja difícil ainda hoje precisar outras causas que expliquem o autismo, acredita-se que fatores externos, como o ambiente de criação, também tenham influência.

Utiliza-se atualmente o termo transtorno do espectro autista (TEA), que por definição caracteriza-se por déficits persistentes na comunicação e interação social em múltiplos contextos. “Isso inclui déficits na reciprocidade social, em comportamentos não verbais da comunicação usados para interação social e em habilidades para desenvolver, manter e compreender relacionamentos”.

Diagnóstico e tratamento do autismo


Quanto mais cedo os sintomas forem identificados e o tratamento for iniciado, maiores são as chances do paciente conseguir desenvolver suas limitações, chegando à fase adulta com condições de viver satisfatoriamente em sociedade e com uma boa qualidade de vida. Para isso,
serão necessários o engajamento em terapias (seja medicamentosa e/ou cognitivo-comportamental) e o suporte familiar.

Por mais que o autismo não se desenvolva apenas na fase adulta, o diagnóstico pode ser feito mais tardiamente, podendo apresentar diferenças em relação ao que acontece com as crianças. “O diagnóstico requer presença de padrões restritos e repetitivos de comportamento, interesses ou atividades. As diferenças irão ocorrer em como estes déficits/características irão se manifestar em cada idade”.

Dr. Marcelo Calcagno Reinhardt é formado pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) e atua em Florianópolis (SC). CRM-SC: 10573

Foto: Shutterstock

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